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低调的华为:高调的不止芯片和5G,还有区块链

2019-06-05
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华为的区块链布局不算晚,只是低调、踏实。

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图片来自“东方IC”

华为遭到了“围堵”。

在美国对华为实施禁令后,谷歌、微软、ARM等多家公司迫于压力停止向华为提供硬件及软件更新等相关服务。而后,风波持续发酵。据外媒报道,包括SD协会、JEDEC(国际固态技术协会)、Blue Tooth SIG(负责制定及授权蓝牙行业标准的联盟)、WiFi联盟在内的数家国际行业标准组织主动或被迫将华为“拒之门外”,或终止会员资格,或暂定活动。

尽管遭受各方打压,但华为的表现异常坚韧。原因是华为早在多年前就已经准备好了“备胎”,无论是芯片还是操作系统。

“美国政客的做法低估了我们的力量。即使没有高通和美国其他芯片供应商供货,华为也没问题,因为我们已经为此做好了准备”,华为创始人任正非接受采访时这样说。

海思总裁何庭波在致员工的一封信中也曾写到:“今天,是历史的选择,所有我们曾经打造的备胎,一夜之间全部转正。”

那一刻的底气和豪情,却源于华为十余年的潜心布局。

2004年因押注GSM而在国内市场遇挫的华为,抓住了海外市场的救命稻草,冲出重围。但芯片技术一直受制于人,令华为感到不安。于是任正非找到了何庭波,“(我)给你2万人,每年4亿美金的研发经费,一定要站起来!”而当时整个华为只有3万人,研发经费不到10亿美元。

多年后,任正非回忆起当初不顾一切的做法,云淡风轻:坚持做系统、做芯片,是为了“别人断我们粮”的时候,有备份系统用得上。

华为的“备胎”,是任正非的高瞻远瞩,更是华为的居安思危。对于关键技术,华为始终执著,也许会迟到,但永不缺席。

芯片、5G如此,区块链亦是如此。

1、华为区块链:从Hyperledger到BCS

2018年4月之前,华为在区块链世界的存在感很低。

尽管2018年曾被誉为“区块链应用元年”,BATJ等巨头纷纷抢滩区块链,加速布局脚步,但华为还是不紧不慢。

任正非去年4月份对外表示,区块链对于华为来说,还没提到日程上来。

不久之后的4月17日,华为云BU总裁郑叶就在深圳的华为全球分析师大会上公布了《华为区块链白皮书》,正式向外界传达进军区块链领域的决心和规划。

在2019年全球区块链(杭州)高峰论坛上,华为区块链架构师穆立昌透露了更多细节:华为区块链从2015年开始就开始布局,2017年立项成立产品线,2018年3月公测,2018年10月份正式发布商用。可以看出,相较其他企业,华为布局区块链的时间并不算晚,只是一直很低调。

根据公开资料可知,华为早期主要通过加入区块链联盟来参与相关技术和场景研究。最早可追溯到2016年5月,华为作为25家发起单位之一,联合组建了金融区块链合作联盟(简称“金链盟”),并作为开源工作组的首批成员,参与了金融区块链底层平台——FISCO BCOS的创建。

随后的10月份,华为又加入Linux基金会Hyperledger(超级账本)区块链联盟,并为其热度最高的子项目Fabric和STL做出了持续的技术和代码贡献,被社区授予Maintainer职位,成为这两个子项目中唯一一个来自亚洲地区的Maintainer。

表:华为参与的区块链联盟/组织

华为参与的区块链联盟/组织

源:零壹财经·Binary根据公开资料整理

2017年3月开始,华为开始与国内知名区块链公司趣链科技启动区块链领域的合作洽谈,7月底完成趣链科技打造的联盟链平台Hyperchain的产品测试,并于8月底完成了Hyperchain在华为云的部署上线。趣链科技也由此成为首家入驻华为云的区块链企业。

2018年1月,华为又开始了能源区块链方面的研究,携手熊猫绿能和新能源交易所正式启动区块链计划,共同探讨区块链技术在实体业务应用的原理和发展现状,研究区块链应用中的微电网和智能电网案例等。

到这为止,华为在区块链领域的布局还仅限于参与联盟和与企业的合作研究,并未真正推出自己的区块链产品和进行场景落地尝试。

直到2018年3月,华为才正式推出了以Hyperledger Fabric 1.0 为基础的“区块链服务”(BCS)平台。

2、华为云BCS:区块链最终为云服务所用

2018年10月,华为云区块链架构师张子怡在超级账本Meetup上,回忆了华为面临区块链时的三个选择:要不要做、做什么、怎么做。

华为最终用自己的行动给出了答案:

1、要不要做?——要做。区块链有利可图,各国鼓励发展区块链技术,未来也许会诞生创新市场或将重构和优化现有市场,区块链行业将从数字货币向金融和社会各领域渗透。

2、做什么?——联盟链。联盟链相较公链,整体交易性能进一步提高,在一些复杂场景中更有发展空间,将成为企业级应用的主战场。

3、怎么做?——BaaS平台。公有云是区块链的最佳载体,区块链和云计算的结合越发紧密,BaaS有望成为公共信任基础设施。

事实上,在华为之前,无论是创业公司还是BATJ这些巨头,也都偏好从BaaS平台切入。

关于选择BaaS的原因,华为区块链项目总监张小军在之前接受采访时曾这样回答:“区块链本身是分布式账本系统,其主要解决可信的数据价值共享,而数据的存储本身就是在数据中心,天然与云平台形成互助关系。”

或者说,区块链与云计算在很多方面类似并且有结合的想象空间。

从网络架构上看,区块链分为公有链、联盟链和私有链,而云计算也有三种类型,即公有云、私有云和混合云。其中,公有链和公有云强调开放,共享资源和信息;私有链和私有云强调客户独立,是专有资源;联盟链和混合云强调数据或信息的私有性,同时又能在一定程度上进行资源共享。

另外,云计算运用的虚拟化技术,实现了对存储、计算和网络的虚拟化,与区块链的分布式存储和对计算的需求相匹配。

区块链与云计算的结合,一方面能够利用云计算现有的基础服务设施或根据实际需求做出相应改变,实现开发应用流程优化,满足企业和机构对于区块链应用的开放和使用需求。另一方面,“可信、可靠、可控”是云计算发展中的“三座大山”,而区块链以去中心化、匿名、不可篡改等技术特性,与云计算的长期发展目前不谋而合。

目前,云计算主要提供三种类型的服务,即IaaS、PaaS和SaaS。

表:云计算中三种类型服务对比

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源:零壹财经·Binary根据公开资料整理

具体到IaaS层,云计算可以为区块链提供基础的分布式存储服务;在PaaS层,云计算能够为区块链应用提供开发工具、运行环境等服务;对于SaaS层,可集成模块化的SDK或插件工具,直接为区块链应用提供服务。所以说,区块链和云计算能够在很多方面进行互补,而BaaS平台就是区块链和云计算结合的产物。

华为多位区块链项目的内部人员曾在公开场合表示,区块链最终还是会为云服务所用,只是在云服务的基础上加上区块链特性。和华为云其他业务一样,华为云区块链服务“上不碰应用,下不碰数据”。

虽然华为推出的区块链服务平台不叫BaaS而叫BCS,但本质上没有区别。华为BCS平台是面向企业及开发者的高性能、高可用、高安全区块链技术平台,可以帮助客户在华为云上快速、低成本的创建、部署和管理区块链应用及商业智能合约。

与其他BaaS平台相比,华为云BCS的优势在哪?

华为区块链产业发展总监朱朝晖曾在接受巴比特采访时表示,华为Baas平台的优势在于:云、管、端、芯。从云平台到通信管道、到终端设备、到底层芯片,这是我们的优势。华为是市场上唯一一个从底层芯片到云管端业务全产业链的一家公司。

除此之外,华为云BSC平台在保密安全方面也有一定优势。华为BCS通过三种途径保护区块链安全:使用华为云安全保护区块链系统可靠运行;基于Hyperledger的安全体系通过证书认证管理,链式数据结构等手段进行保护;通过硬件保护密钥,同态加密和零知识证明等对高安全要求的用户提供进一步的安全保护。

 表:BATJ和华为云“区块链即服务”平台对比

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源:零壹财经·Binary根据星球日报和公开资料整理

同时,为了解决各家BaaS平台标准不统一问题,2018年8月17日,华为联合腾讯、点融牵头成立了可信区块链推进计划BaaS项目组,希望形成平台间的统一共识,例如在BaaS的框架、标准、互联互通等方面。

3、华为区块链,不仅仅是BCS

云服务是华为区块链的爆点,但华为在区块链方面的布局远不止BCS。

华为的“智慧农场”项目是华为在农业和溯源场景中尝试,希望利用区块链技术为食品安全保驾护航。由袁隆平团队研发的“耐盐碱水稻”(俗称“海水稻”)借助华为云平台已经在青岛试种成功。农业区块链是华为“农业沃土云平台”的重要组成部分,打通了从种子、农业生产、农业投入品、稻米加工、流通、食味等多环节,构建起从种子到餐桌的端到端的农产品溯源体系。同时,依托区块链技术所呈现的消费者画像也能指导生产者针对市场需求做出相应的调整。

另外,华为也在终端设备中尝试使用区块链。2018年5月,据彭博社报道,华为手机将在其AppGallery中提供BTC.com的比特币钱包。BTC.com商业运营副总裁亚历山卓·德拉托里表示,AppGallery将预装在新款华为和荣耀手机上,但不包括中国大陆地区的用户。

诸如此类的场景尝试,华为的选择标准是什么?

这里至少有三大原则:

1、至少是三方以上并存在基础信任关系的企业间所参与的区块链应用场景;2、存在金融和数据的场景应用,对于非交易场景,区块链的使用价值不大,且成本可能高于实际应用价值;3、以联盟链为主,而以私有链为基础的区块链应用,多作为企业内部流程优化,所产生的价值有限。

根据这些原则,华为在区块链白皮书中表示,华为目前专注4大类9个典型的区块链应用场景。

表:华为专注的区块链典型场景

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源:华为区块链白皮书

现在很少有人质疑华为的技术,就像几乎不会有人质疑阿里的电商和腾讯的社交一样。华为在区块链技术上同样如此。华为在区块链发展中不断进行技术创新,提升自身核心竞争力。这些创新主要体现在共识算法创新、安全隐私保护、离链通道三个方面。

表:华为区块链三类技术创新

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源:华为区块链白皮书

区块链技术赋能实体经济,需要一个摸索的过程。如今,行业显然正处于这个过程中。区块链技术本身或许已经足够,但监管、基础配套服务、商业模式的改造和创新,更重要的是与实体经济之间的磨合,都仍需要时间去尝试。华为显然在这个过程中走得不缓不急,却很踏实。

“聚焦典型应用领域,以区块链平台为核心,联合网络和可信硬件执行环境(终端+芯片),形成三位一体的端到端区块链框架,实现软件+硬件结合,提供更快、更安全的区块链端到端解决方案。”这是华为对区块链的整体构想。

如今,华为正在路上。

参考文章:

华为,《华为区块链白皮书》

华为,《区块链服务产品介绍》

刘再耀,《区块链发展热潮下,企业该如何拥抱机遇?——以华为云区块链平台实践为例》

海伦,《华为区块链策略曝光:构建云+网络+终端的解决方案》

刘楠、刘露,《区块链与云计算融合发展,BaaS成大势所趋》

荣格财经,《华为将入场区块链,又会带来哪些变化?》

邱祥宇,《华为朱朝晖谈区块链:2018年是松土的过程,2019年大规模爆发》

星球日报研究院,《2018年BaaS(区块链即服务)平台研究报告》

《巨头来了:布局区块链的百度、京东、华为、腾讯都在做什么?》

火讯财经,《揭秘华为区块链业务重大布局》

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